Найти

Инмар Юридическая фирма

«Снятие корпоративных покровов» — необходимый институт развитого рынка.

Доктрина «снятия корпоративных покровов» является одной из самых спорных и неоднозначных областей корпоративного права. Возможность и целесообразность в определенных случаях исключить действие основополагающего принципа существования юридического лица, принципа ограниченной ответственности, заявлялась ведущими зарубежными правоведами уже при формировании самого понимания юридического лица как отдельного субъекта общественных отношений.

Основной проблемой строго формального применения принципа ограниченной ответственности юридического лица, относящей больше к области философии, чем юриспруденции, является обоснование и оправдание существования в свободном и справедливом обществе, с равными правами и возможностями участников, инструментов, направленных на ограничение или нарушение прав других участников, в том числе используемых для мошенничества, ухода от ответственности, введения в заблуждение контрагентов и иных подобных недобросовестных целей.

Указанную проблему необходимо принимать во внимание, ставя вопрос о целесообразности существования доктрины «снятия корпоративных покровов» вообще и ее применимости в российской юридической практике в частности.

Содержание рассматриваемой доктрины, условия при которых может использоваться данный правовой институт, правовые последствия отхода от принципа ограниченной ответственности юридического лица наиболее полно и детально отработаны в судебной практике англо-саксонской системы права. При этом, подходы английских и американских судов к его использованию значительно отличаются.

Базовый принцип, согласно которому компания является самостоятельным лицом, обладающим собственным имуществом был сформирован в деле Salomon v Salomon & Co в 1897 году. При этом, уже в первой инстанции (Broderip v Salomon, 1895) было признано, что рассматриваемое юридическое лицо создано лишь для видимости, в целях уклонения от ответственности, а отвечать по иску должен реальный владелец бизнеса. Вместе с тем, Палата Лордов единогласно отклонила все аргументы относительно обмана, существования компании в качестве агента, созданного реальным владельцем для недобросовестных целей и установила, что все требования, связанные с деятельностью компании должны предъявляться непосредственно к компании и ни в коей мере к ее владельцам.

До настоящего времени, несмотря на определение основных положений, относящихся к доктрине «снятия корпоративных покровов», английские суды используют этот правовой институт крайне неохотно и в исключительных случаях.

Совсем иной подход можно увидеть в практике американских судов. Принцип «снятия корпоративных покровов» был четко определен в деле United States v. Milwaukee Refrigeration Transit Co., в 1905 году: «Корпорация по общему правилу будет пониматься как юридическое лицо и до тех пор, пока не будет обосновано доказано противоположное; вместе с тем, когда понятие юридического лица используется для нарушения публичных интересов, оправдания правонарушения, сокрытия мошенничества, защиты преступления, закон будет расценивать корпорацию как ассоциацию лиц».

В последующем доктрина «снятия корпоративных покровов» использовалась в практике американских судов довольно часто. Так например, из 2,908 дел, рассмотренных федеральными судами и судами штатов за период с 1860 по 2006 год, в которых были заявлены требования о «снятии корпоративной вуали», в 48,58% дел судами указанные требования были удовлетворены (Peter B.Oh, Veil-Piercing, 2010).

Парадоксально, но правовой институт, свойственный больше для коллективистского общества, в котором социальная гармония и взаимоотношения между членами общества играют приоритетное значение по сравнению с возможностями реализации индивидуальной свободы, личной экономической инициативы, наиболее полно развит в обществе, приверженном индивидуализму во всех областях человеческой активности. Например, по сравнению с американской практикой, имеющей более чем вековую историю, в КНР законодательно такое понятие, как «снятие корпоративных покровов» было введено только в 2006 году.

Подобный факт интересен с точки зрения изучения глубинных социальных законов, но в качестве первичной гипотезы можно предположить, что в обществах, где в экономических отношениях первостепенное значение имеют личности участников, а не искусственная конструкция, каковой является юридическое лицо, существование возможности «снятия корпоративных покровов» не представляет особого интереса, потому что отношения возникают между конкретными людьми, для которых «не потерять лицо» намного важнее, чем избежать ответственности друг перед другом путем каких-либо юридических ухищрений.

С другой стороны, представляется, что в индивидуалистическом обществе с развитым рынком возможность «снятия корпоративных покровов» является необходимым регулятором экономических отношений, позволяющим ограничить неправомерное и недобросовестное использование принципа ограниченной ответственности юридического лица.

Для того, чтобы понять, насколько возможное введение доктрины «снятия корпоративных покровов» угрожает интересам законопослушных участников рынка, целесообразно рассмотреть условия, определенные практикой американских судов, при которых возможно возложение ответственности непосредственно на реального владельца или владельцев компании.

Можно выделить следующие основные предпосылки применения судами доктрины «снятия корпоративных покровов»: создание компании для обмана или введения в заблуждение, для осуществления недобросовестной деятельности, для уклонения от ответственности по правонарушениям, использование компании в качестве фасада или прикрытия для совершения владельцами деятельности иной, чем заявленная, вывод активов, нарушающий права и интересы кредиторов или инвесторов, использование компании в инструментальных целях в случаях, когда компания по сути лишь осуществляет агентские функции в интересах ее владельцев.

Как видно, все указанные условия вполне оправдывают «снятие корпоративных покровов». В противном случае трудно найти понятные объяснения, почему например, владельцы бизнеса, преследующие недобросовестные цели, уклоняющиеся от исполнения своих обязательств, вводящие в заблуждение контрагентов должны получать преимущества перед другими участниками рынка, используя формальный принцип неприкосновенности ограниченной ответственности юридического лица.

Также, при оценке целесообразности введения в российскую практику рассматриваемой доктрины необходимо понимать, что это лишь правовой инструмент, защищающий права инвесторов и кредиторов, в определенной степени гарантирующий защиту добросовестным участникам рынка. И категорические возражения относительно возможности использования подобного инструмента в силу коррумпированности российской судебной системы, особой экономической действительности, неких политических нюансов подобны призывам запретить использование топоров, потому что кто-то где-то кого-то топором зарубил.

Д.А.Кафанов, партнер
Обновить список комментариев

Комментарии (10)

Вставка изображения

Файл не выбран

Выберите файл
  • По моему проблема corporate veil уже обсуждается в этом посте. Или я ошибаюсь? Или здесь обсуждается более обширно со ссылкой на case law?

    • Я думаю что снятие корпоративного покрова разрушит саму сущность ООО. С другой стороны, новая редакция заменяет ООО на понятие публичная компания. Или я ошибаюсь?

      Если снятие корпоративного покрова войдет в законодательство РФ, то это будет в ногу не только со временем, но и с новой редакцией ГК.

      • Отвечу сразу на оба Ваших поста. Действительно, позиция А.А.Иванова обсуждается в указанном Вами сообщении. Вместе с тем, мне показалось, что в том сообщении уважаемый коллега только наметил канву для дискуссии, затронув проблему достаточно общо. Я же постарался дать более подробное изложение как самой теории, так и основных вопросов с ней связанных. В этой связи, ссылки на конкретные case я привел только для иллюстрации того, как формировалась указанная доктрина, что позволяет понять более ясно ее содержание.

        Что касается разрушения самой сущности ООО — потенциальная возможность снятия корпоративного покрова, на мой взгляд, не затрагивает принципы существования ООО. Ведь не разрушает же сущность закрытой компании применение доктрины действительной деловой цели в налоговой практике. Сущность ООО могут разрушить как раз действия реальных владельцев бизнеса, в результате которых само ООО начинает исполнять лишь роль ширмы или инструмента.

        • Согласен с Вами. Но когда я говорю о сущности ООО, я имею ввиду сам механизм этой правовой организационной формы юридического лица. Ведь он подразумевает органичение ответственности состоящих в нем учредителей. Если ответственность не ограничивается, то и смысла называть ООО не остается.

          • Попытаюсь ответить на примере использования рассматриваемого института в отношении LLC. В США peircing the corporate veil вполне успешно применяется в отношении LLC (причем согласно исследованию, которое я упоминал в своей публикации, практически во всех случаях снятие корпортивных покровов применялось в отношении закрытых, а не публичных компаний).

            При этом возможность отхода от принципа ограниченной ответственности в отношении LLC не рассматривается, как разрушение самого принципа существования данного LLC. В данном случае, с учетом установления того, является ли компания альтер эго владельцев или она используется для инструментальных целей, с учетом всех обстоятельств дела суд принимает решение об ограничении ответственности в конкретном случае. Т.е. peircing the corporate veil — это потенциальная возможность прекращения принципа ограниченной отвественности, но для реализации этой возможности необходим ряд условий.

            • Самый сложный момент, как я понимаю, это становления того, является ли компания альтер эго владельцев или она используется для инструментальных целей. Мы же не можем видеть в каждом ООО альтер эго владельцев, и привлекать каждого кто покажется таковым тоже будет неразумно.

              • «установление» извиняюсь опечатка вышла!

                • Даже тот же Salomon v Salomon & Co. Посмотрите в первый инстанции они видят альтер эго, а во втором инструмент! Это получается что такие экцессы будут случаться и у нас?

                  • Альтер эго или инструмент — это лишь теоретические конструкции, которые должны помочь суду в определении применимости доктрины. Целесообразность снятия корпоративных покровов должна рассматриваться судом в каждом отдельном случае, с учетом всех обстоятельств дела, комплексного изучения и оценки этих обстоятельств. В американской практике назывались разные тесты, т.е. примерные перечни обстоятельств, которые должны способстовать определению инструментальности или альтер эго и могут служить основанием для суда применить рассматриваемый институт. Например, в деле Assoc. Vendors, Inc. v. Oakland Meat Co. было названо двадцать таких обстоятельств, среди них, в частности (перевод я даю достаточно вольный, не дословный):

                    а) смешение активов, невозможность разделения активов на принадлежащие собственнику и компании, использование активов для целей, выходящих за цели деятельности корпорации, б) обращение владельца компании с ее активами как со своими собственными, в) несоблюдение нормальных корпоративных процедур г) использование одно и того же бизнес адреса для разных компаний, д) наем одного и того же менеджмента в нескольких компаниях, е) полное отсутствие у компании каких-либо активов, использование компании в качестве оболочки или инструмента, ж) манипуляция активами с целью уклонения от обязательств, з) создание и использование компании для перевода на нее существующих обязательств иных лиц.

                    Как видно, процедура сходна с той, что уже применяется нашими судами при оценке действительной деловой цели по налоговым спорам. При этом практически невозможно заранее четко определить те конкретные юридические факты, при наличии которых на 100% будет оправдано или нет «снятие корпоративных покровов». В любом случае, этот вопрос остается на усмотрение суда с учетом всех особенностей дела.

                    Конечно, применять доктрину «снятия корпоративных покровов» просто копируя опыт американских или английских или гонгконгских судов нецелесообразно и вредно, да и нереально в силу фундаментальных различий в системе права, но на мой взгляд, в ней есть достаточно положительных сторон, чтобы после изучения всех нюансов, с учетом особенностей отечественной юридической системы ввести ее в российскую практику.

                    • Интересно! Это уже тянет на целую статью!

                      Мне интересны тесты, которые применяют американский или английские судьи при решении вопроса снимать или снимать corporate veil.

                      Я думаю, что для российских судей именно эти тесты и обстоятельства, будут более релевантны, тем теоретические понятия, так как они смогут эффективно использовать в решениях, то что уже было применено в судебной практике.

                      Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.